2020年美国总统大选结果明朗,民主党总统候选人拜登(Joe Biden)当选美国新一任总统。在拜登几十年的从政经历中,与中国国家主席习近平建立关系、了解习近平曾是他极为重要的任务。那么,拜登的访华经历让他对习近平产生什么样的见解?

1991年8月,拜登以美国参议院外交关系委员会成员身份访问中国。拜登在接受采访时表示,美中交流越来越深入,越来越多的美国年轻人开始学习中文,这成为建设美中关系恒久基础的关键元素。

2001年8月,时任参议院对外关系委员会主席的拜登在访问中国期间与时任总理朱镕基举行会谈时强调,美国与亚洲特别是中国的关系极为重要,美国政府应继续与中国进行接触,努力发展双方的友好合作关系。在与时任中国国家主席江泽民会晤时,拜登表示,“美国欢迎一个繁荣、一体化的中国在全球舞台上崛起,因为我们期待这将会是一个遵守规则的中国”。 《纽约时报》2020年9月8日报道称,他曾在2001年帮助美中关系开创一个重要时代,与中国建立商业联系,推动中国加入世贸组织(WTO)。数次访华经历令拜登坚定了一个信念,即一个崛起的中国,不仅对中国来说,而且对美国乃至世界来说,都是一个积极又积极的发展。

与中国展开“熟络外交”评估中美关系

2011年8月17日至22日,拜登带着儿媳和孙女访华。访华期间,他会见了时任中国国家主席胡锦涛、时任全国人大常委会委员长吴邦国、国务院总理温家宝、时任国家副主席习近平。

在此次访华行程中,拜登身边一直有习近平的身影。拜登抵达北京见到的第一个人就是习近平,习近平不仅为他举行了欢迎仪式,还陪同他前往四川成都访问。 路透社当年8月16日的报道认为,拜登访华最重要的任务,就是拜访中国下一届领导人。当时拜登的国家安全幕僚布林肯(Tony Blinken)在一次电话会议上说,“简单来说,我们是在投资美中关系的未来”。布林肯还指出,主要目的之一是了解中国未来的领导层,与习近平建立关系。

德国之声2011年8月16日报道也认为,拜登此行非常重要的任务之一就是进一步认识中国未来的最高领导人,并与习近平建立更深的关系。这是两国领导人加强互动的重要一程,尤其是美国高层第一次投下很多时间与习近平相处。从安排的行程也可以看出这种意图,两人不仅举行正式会谈,还共进晚餐。

这种看法也得到了拜登本人的确认,拜登表示,这次访问保持了美中高层互访的势头,他和中国领导人“建立起很好的私人关系”。 实际上,自2011年初开始的18个月里,拜登和习近平在美国和中国至少见了8次面。他们举行正式会晤、一起散步、在一家中国乡村学校投篮,在仅有翻译陪同的情况下,私下共同进餐的时间超过了25个小时。

曾多次出席会谈的美国前助理国务卿罗素(Daniel Russel)透露,尽管有时候因为引用难以翻译的爱尔兰语诗句,让他的普通话译员十分狼狈,拜登仍然与这位中国领导人迅速建立起了“私人关系”。罗素表示,拜登在立刻拉上私人关系、让习近平敞开心扉方面非常在行。

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