非裔美国人弗洛伊德(George Floyd)之死引爆美国种族问题的计时爆炸,有论者指出如果再有一段非裔被警察无理杀死的影片出现,美国将会陷入万劫不复之地。这一段影片在周六(6月13日)就出现了,惹起事发的乔治亚州(Georgia)亚特兰大(Atlanta)进一步激化的示威骚动,涉事的连锁快餐店Wendy’s随后也遭放火焚烧。

事件发生在周五(12日)晚上。根据乔治亚州调查局的说法,遇害非裔男子布鲁克斯(Rayshard Brooks)在快餐店外免下车点餐区停车并在车内睡觉,迫使其他顾客绕道而行,于是警方派员查探。随后两名白人警员到场,为布鲁克斯进行酒精测试,后者未有通过测试,两名警员试图将他拘捕。

从网上影片可见,布鲁克斯与两名警员在地上挣扎。布鲁克斯从其中一名警员身上取得电枪逃走。尚有电枪的另外一名警员向他开枪未中,在追逐期间,警员罗尔夫(Garrett Rolfe)开枪将布鲁克斯击倒在地。从另一段由Wendy’s公开的闭路电视片段可见,布鲁克斯在罗尔夫开枪前,曾转身将电枪指向警员。

期后,布鲁克斯送院抢救不治,而一位警员也曾因伤接受治疗后出院。罗尔夫已被解雇,另一位警员也被调文职。

案情是非未明下的武断

在实情尚未清晰之际,亚特兰大白人警察首长希尔兹(Erika Shields)已马上请辞,其非裔市长博顿斯(Keisha Lance Bottoms)则表示:“虽然这是否合适使用致命武力或有争论,不过我坚信‘你可以做’和‘你应该做’是有明显区别的,而我不认为这是有正当理由支持的致命武力使用。”

读过上述描述之后,相信大家也会同意,布鲁克斯之死比弗洛伊德之死显得更为复杂。弗洛伊德因疑使用20美元假钞被捕,被压颈在地上毫无还击之力,且连番呼号“不能呼吸”,甚至呼喊母亲,而警员却置之不顾,当中的对错非常明显。

相较之下,布鲁克斯之死却依然是迷团重重。代表布鲁克斯家人的律师已声称有在地证人表示警员并没有为布鲁克斯进行酒精测试。到底布鲁克斯当时是否因酒精影响而疑似拒捕、取电枪、逃走?到底布鲁克斯当时是否只在车内睡觉?到底警员因当时没有在驾驶的布鲁克斯酒精含量超标而拘捕他是否合理?到底电枪是否布鲁克斯主动从警员身上抢走,还是挣扎之间电枪掉落而让他取走?到底警员能否合理相信布鲁克斯会对他人构成危险?到底当时警员有没有其他非致命武力可将布鲁克斯制服?到底警员开枪时有否刻意避开致命部位?到底布鲁克斯是否曾以电枪意图射向警员?

在这一连串问题未得到清晰答案之前便说“这不是有正当理由支持的致命武力使用”,似乎本身就没有正当理由支持——除非这个理由是政治理由:在弗洛伊德遇害之后,博顿斯多次就事件发言,深得民主党政界欢心,也让她有了全国政治的舞台;在一封由超过200位非裔女性名人联署的公开信中,博顿斯的名字也出现在她们建议特朗普对手拜登(Joe Biden)拣选为副总统人选的名单之上。

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